Townsend Labs Sphere L22 Test

von wanderingted

Und The Greatest Song Team

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Unsere Bewertung

4.7

(von 5)

Vorteile

  • Modelliert sehr gut eine breite Palette klassischer Vintage-Großmembranmikrofone
  • Kostet weniger als alle anderen Mikrofone, die es modelliert
  • Fügt dem Mixer-Schuppen ernsthafte neue Tools hinzu, wie z. B. das Wechseln der Mikrofone nach der Aufnahme
  • Ist ein sehr leistungsfähiges eigenständiges Kondensatormikrofon
  • Geringes Eigenrauschen

Nachteile

  • Funktioniert nicht gut bei der Modellierung von dynamischen Mikrofonen oder Bändchenmikrofonen
  • Seine Fähigkeit, den Test der Zeit zu bestehen, hängt von zukünftigen Updates für das Plugin ab

Pads und Filter: Dämpfung (-10 dB, -20 dB)

Gewicht: 770 g

Maximaler Schalldruck: 138 dB

Eigenrauschen: 7 dB

Townsend Labs Sphere L22

Townsend Labs Sphere L22

Die besten Angebote von heute:

Das Fazit

Nicht so gut wie ein Vintage-Mikrofon, aber absolut lohnenswert. Die Möglichkeit, Mikrofone und Richtcharakteristiken zu wechseln und nach der Aufnahme außeraxiale Anpassungen vorzunehmen, macht es zu einem beeindruckend vielseitigen Gerät.

Wir stellen vor: Sphere L22

Es gab einmal eine Zeit, in der die digitale Modellierung lahm war. Fortschritte in der Technologie haben diese Lahmheit jedoch beseitigt, sodass einige der alten Maschinen praktisch nicht mehr von der Nachahmung digitaler Klone zu unterscheiden sind.  

Und jetzt hat die Mikrofonmodellierung begonnen. Das ehrgeizigste von allen ist das Sphere L22-Mikrofonsystem von Townsend Labs, das angeblich sogar „richtig” die Ansprache von Großmembran-Kondensatormikrofonen wie dem Neumann U47 oder einem Sony C800G sowie klassischen Vintage-Bändchenmikrofonen und dynamischen Mikrofonen. 

Wir haben eines in die Hände bekommen und es einer Probefahrt unterzogen, um zu sehen, ob diese Behauptungen Unsinn oder überraschend wahr waren.

Siehe hier für alle unsere Ausrüstungsbewertungen.

Townsend Labs Sphere L22 Mikrofon

Für wen ist dieses Mikrofon gedacht?

Das Sphere L22 ist für ernsthafte Aufnahmekünstler gedacht, die einen Vintage-Mikrofonsound suchen, oder einfach für jemanden, der ein wirklich gutes Mikrofon sucht Großmembran-Kondensatormikrofon mit jeder Menge Vielseitigkeit. 

Anwendungen, für die dieses Mikrofon nicht geeignet ist

Dieses Mikrofon eignet sich nicht für Aufnahmeanfänger oder für diejenigen, die keinen Spaß daran haben, mit Plugins und Optionen herumzubasteln.

Wie es funktioniert

Die Sphere verwendet zwei aufeinander abgestimmte Kapseln und vergleicht deren Ausgänge, um aus dem Stereosignal eine neue Monospur zu erstellen. Unter der Haube steckt mehr als nur Manipulation Frequenzgang.  

Eigenschaften, die Vintage-Mikrofonen ihre einzigartige Klangsignatur verleihen, wie z. B. On-Axis-Reaktion, außeraxiale Färbung, Proximity-Effekt, und Richtcharakteristik sind alles Parameter, die beim Sphere L22 beliebig ausgetauscht werden können.

Das ist neu. Durch die Trennung dieser Parameter bietet der Sphere L22 etwas Außergewöhnliches neue Werkzeuge zum Plattenspieler. Mit dem Sphere L22 können Sie:

  • Wechseln Sie die Mikrofone NACH Ihrer Aufnahmesitzung.

  • Wechseln Sie die Richtcharakteristiken (mit bemerkenswerter Kontrolle) während und nach Ihrer Sitzung, um die Atmosphäre eines Raumes hervorzuheben.

  • Steuern Sie die Reaktion außerhalb der Achse, um gewünschte Details hervorzuheben oder unerwünschte Geräusche weiter zu entfernen. Dies kann als raffinierter De-Esser oder als allgemeines Werkzeug zum Schmeichelei für Ihren Sänger dienen.

Townsend Labs behaupten, dass das Sphere L22 neue Mikrofonmodelle erstellen oder unerwünschte Funktionen der Vintage-Modelle digital korrigieren kann. Obwohl ich denke, dass diese Behauptungen etwas zu weit gehen, sollten die neuen Dinge, die man mit diesem Ding machen kann, nicht heruntergespielt werden.  

Aber funktioniert es? Kann es diese klassischen Mikrofone modellieren?

Das ist die Hauptfrage. Und die Antwort ist ja und nein.  

Townsend Labs behauptet:

„Insbesondere bei Vintage-Großmembran-Kondensatormikrofonen ist es unser Ziel, die Genauigkeit derzeit verfügbarer Neuauflagen, Klone oder anderer moderner Versionen des entsprechenden Mikrofons zu erreichen oder zu übertreffen. In den meisten Fällen erreichen oder übertreffen wir diesen Genauigkeitsstandard … Bei anderen Arten von Mikrofonen wie Dynamik-, Bändchen- und Kleinmembran-Kondensatormikrofonen sind die Modelle im Allgemeinen genau, wenn sie auf der Achse verwendet werden.“

Ich hatte ein Neumann U87(vollständige Rezension des Neumann U87) und ein Shure SM57 in meinem Studio zum direkten Vergleich. Bei den anderen Modellen musste ich mich auf meine Erinnerung an diese Mikrofone oder Vermutungen verlassen.  

Der Sphere L22 bildet die Großmembran-Kondensatormodelle größtenteils genau nach. Es klang wie mein Neumann U87 mit kleinen Unterschieden. Das Ergebnis ist ohne Anpassungen nicht so transparent oder einsatzbereit wie beim U87, aber ähnlich.

Für die anderen Großmembrankondensatoren gilt: es klang immer gut, auch wenn ich skeptisch war, wie genau die Mimikry war. (Ich war skeptisch gegenüber der Sony C800G-Modellierung)

Bei der Dynamik- und Bändchenmikrofonmodellierung waren die Ergebnisse nicht besonders gut. Ich bin mir nicht sicher, warum Townsend Labs diese Mikrofone überhaupt in die Optionen aufgenommen hat.    

Der 57 klang zum Beispiel überhaupt nicht wie ein SM57. Und die Bandmodelle waren ebenso schlecht.  

Zu den emulierten Modellen (insgesamt 36) gehören:

Neumann U47, M49, U67 und U87; AKG C414, C12 und C4581; Telefunken ELAM 251; Sony C800G; Coles/STC 4038; Shure SM57

Was ist in der Box?

Das Mikrofon und das Zubehör

Der Sphere L22 wurde in seiner schwarzen Tragetasche mit Stoßdämpferhalterung, Standard-Schwenkhalterung und einem speziellen Y-Kabel (fünfpoliger XLR auf zwei standardmäßige dreipolige XLR) geliefert. 

Townsend Labs Sphere L22 Zubehör

Plugins

Die mitgelieferten Plug-Ins sind es, die den Townsend Labs Sphere L22 zu seinem Zauber machen. Es wird mit den Sphere- und Sphere 180-Plug-Ins in den meisten Standardformaten (VST, AAX, Audio Units, UAD und AAX-DSP) geliefert, um die Kompatibilität mit jeder DAW zu gewährleisten.

Das Sphere 180 Plug-in bietet zusätzliche Funktionalität, um das Mikrofon als Stereomikrofon zu verwenden. (was ziemlich cool war!)

Wenn Sie über eine UA Apollo-Schnittstelle verfügen, können Sie diese Plug-Ins in der Konsole hinzufügen und nahezu latenzfrei aufzeichnen. Dadurch sparen Sie auch DSP, sodass Sie beim Mischen und Mastern weitere UA-Plugins hinzufügen können.

Design

Das Mikrofon selbst ist groß und etwas weniger sexy anzusehen, aber durchaus leistungsfähig. Es ist ungefähr so groß wie ein Neumann U87 oder ein Rode NT1A, wenn Ihnen diese Referenzen helfen.  

Zu seinem weniger coolen Erscheinungsbild tragen auch diese seltsamen LED-Leuchten unter dem Kühlergrill bei, die ihn auf eine Art Pimp-my-Mic-Art aufpeppen.  

Nachdem ich eine Weile damit herumgespielt hatte, entdeckte ich jedoch, dass der Zweck darin besteht, die Kapsel zu beleuchten, damit man die Richtung der Kapsel präzise anpassen kann. Für eine genaue Modellierung ist die Ausrichtung der Kapsel von entscheidender Bedeutung. 

Zu den integrierten Schaltern gehören ein Abstimmungsschalter (der die unterschiedlichen Verstärkungspegel der beiden Vorverstärkereingänge ausgleicht) und ein Dämpfungspad (-10 dB oder -20 dB).

Das Mikrofon benötigt zwei Vorverstärkereingänge von Ihrem Interface. Alle Spuren von Sphere müssen in Stereo aufgenommen werden, damit sie ordnungsgemäß funktionieren.  

Eigenrauschen und maximaler Schalldruckpegel

Der Sphere hat im Gegensatz zu einigen der alten Modelle, die er emuliert, ein sehr geringes Eigenrauschen (7 dBA). Mit einem maximalen Schalldruckpegel von 140 dB ist es auch im Hinblick auf den Umgang mit lauten Quellen mehr als leistungsfähig.   

Die besten Teile

Wechseln Sie das Mikrofon nach Ihrer Sitzung

Der offensichtliche Vorteil der digitalen Modellierung besteht darin, dass sie eine große Auswahl an Klangoptionen bietet. Sie sind nicht auf den Klang Ihrer speziellen Maschine angewiesen.

Wie gesagt, der Sphere L22 bietet Ihnen Optionen. Es modelliert die Achsenreaktion berühmter Vintage-Großmembran-Kondensatormikrofone sehr gut.

Aber die Möglichkeit, das Mikrofon NACH der Sitzung zu wechseln, ist so cool. Beim Mischen hört man oft Dinge, die man während der Aufnahmesitzung nie gehört hat. Mit diesem Mikrofon sind alle Anpassungen nach der Aufnahme möglich.

Polarmuster wechseln

Mit dem Polar Meter im Plugin erhalten Sie eine visuelle Darstellung der spezifischen Richtcharakteristik jedes Mikrofons. Eine Standard-Nierenform variiert von Mikrofon zu Mikrofon erheblich.  

Die Möglichkeit, die Richtcharakteristik für jedes Mikrofon fein abzustimmen, ist nicht nur recht lehrreich anzusehen, sondern auch ein hilfreiches Werkzeug für jeden, der mixt.  

Sie können Off-Axis-Bounce ganz eliminieren oder dem Klang mehr Raum verleihen.

Townsend Labs Sphere-Plugin
Das Sphere Plugin bei der Arbeit. Das Polarmeter (das kreisförmige Messgerät auf der rechten Seite) zeigt die aktuelle Richtcharakteristik an.

Die Rückwärtstaste

Diese Möglichkeit zur Feinjustierung von Richtcharakteristiken wird am deutlichsten durch den Reverse-Button im Plugin veranschaulicht.

Wenn Sie im Nierenmodus die Rückwärtstaste drücken, hören Sie nur das Ausströmen der nach vorne gerichteten Membran. (das Zimmer)

Der Zauber liegt jedoch darin, dass Sie diesen Parameter so einstellen können, dass Sie nur die Raumatmosphäre erhalten, die Ihnen gefällt. Wenn Sie die Verstärkung erhöhen, erhalten Sie eine supercoole Raumatmosphäre.  

Verwenden von Off-Axis-Anpassungen zum Entfernen unerwünschter Geräusche

Durch Anpassen des Achsenparameters ändern Sie nicht die Richtcharakteristik. Nur die außeraxiale Färbung des Mikrofons ändert sich.  

Wenn Sie diesen Parameter automatisieren, kann er als elegantes Reinigungswerkzeug verwendet werden, das unerwünschte Klicks oder Unebenheiten in der Spur subtil entfernt. Meiner Meinung nach ist das besser als jeder andere De-Esser da draußen.

Oder das Gegenteil gilt: Durch die Automatisierung des Off-Axis-Reglers können Sie die schmeichelhaftesten Versionen Ihrer Tracks hervorheben.  

Wenn Sie den Regler bewegen, bemerken Sie, welche Auswirkungen die außeraxiale Färbung auf den Klang hat. Dann wählen Sie einfach die schönste Nummer.  

Alternativen zum Townsend Labs Sphere L22

Antelope Audio Edge Quadro

DER Konkurrent des Sphere L22, der ein ähnliches Mikrofonmodellierungssystem bietet.

Antelope Audio Edge Quadro

Neumann U87

Wenn Sie nach einem Vintage-Großmembrankondensator suchen, ist dies die Legende.

Neumann U87 Mikrofon

Neumann TLM 103

Eine transformatorlose, kleinere und günstigere Version des U87.

Neumann TLM 103 Miniaturansicht

Lohnt sich der Townsend Labs Sphere L22?

Okay, ich liste zuerst die größten Nachteile auf. Es emuliert nicht wie versprochen Bändchen- oder dynamische Mikrofone.  

Und es gibt Fragen dazu, wie lange dieses Mikrofon verwendbar sein wird. Vintage-Mikrofone würden vermutlich ein Leben lang oder länger halten. Der Sphere L22 ist vollständig davon abhängig, dass zukünftige Updates der Plugins verfügbar sind. 

Allerdings verändert sich der Klang eines Vintage-Mikrofons mit der Zeit. Und Vintage-Mikrofone sind empfindlich und teuer in der Reparatur.  

Aber ist es das wert? Ja.

Das Mikrofon selbst liefert ohne Plugin musikalisch ansprechende Ergebnisse mit reichlich Headroom und ehrlichem Frequenzgang. Aber mit dem Plugin bringt das Sphere L22 Werkzeuge in Ihr Studio, die Sie in keinem anderen Mikrofon oder Mikrofonsystem finden.  

Es übertrifft Vintage-Mikrofone nicht, aber wenn man bedenkt, dass es weniger als $1500 kostet – ja, es lohnt sich.

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